Publicado en Investigación

“UN DESCUBRIMIENTO IMPACTANTE”

Un descubrimiento impactante
Susan Reverby describe su hallazgo de que varios cientos de guatemaltecos que fueron expuestos a la sífilis en los EE.UU. Servicio de Salud Pública.

Ivan Semeniuk

Reverby Susan.
M. HaleviSusan Reverby es un historiador y profesor de la mujer y estudios de género en el Wellesley College, cerca de Boston en Massachusetts. Ella es una autoridad en la tristemente célebre experimentos de Tuskegee, durante el cual el tratamiento fue retenido de más de 600 hombres afroamericanos con sífilis. Su reciente descubrimiento de que los EE.UU. Servicio de Salud Pública expone varios cientos de guatemaltecos a la enfermedad en un proyecto de investigación indocumentados en 1946-1948 llevó la semana pasada a una disculpa oficial de los Estados Unidos al gobierno guatemalteco y la promesa de una investigación completa.

¿Por qué el gobierno de los EE.UU. hacer esta investigación?

En 1946 se sabía que la sífilis puede curarse con penicilina. El objetivo primario del estudio era analizar si la penicilina también podría ser utilizado como profilaxis para deshacerse de la enfermedad antes de que se estableció en el cuerpo. Ellos estaban buscando algo que tenga más éxito que los soldados “pro-kits ‘se había dado durante la Segunda Guerra Mundial, que les obliga a aplicar un ungüento a base de mercurio. Como se puede imaginar, no había un montón de conformidad con ese enfoque. Ellos también estaban interesados en si alguien puede volver a infectarse con la sífilis, una vez curada por la penicilina.

 

Los acuerdos se establecieron a través de Juan Funes, un médico guatemalteco que había entrenado previamente con los EE.UU. Servicio de Salud Pública (PHS) y que entonces era el jefe de la división de control de enfermedades venéreas de la Sanidad Pública de Guatemala. Funes y [PHS investigador] John Cutler, quien más tarde participó en los experimentos de Tuskegee, en esencia hizo el estudio en conjunto.

¿Cómo fue el estudio llevado a cabo?

La prostitución es legal en Guatemala, ya que traía en una prostituta para el servicio sexual de los presos en la penitenciaría central. Ellos suministrados algunos de los presos con alcohol y se enviarán por prostitutas que sabían estaban infectados con sífilis. Cuando la infección no parece suficiente y no podían obtener suficientes casos, hicieron un inóculo. En las pruebas más tarde, desgastado cuerpo de las personas – los antebrazos, las mejillas o penes – y se aplica el inóculo a un pedazo de algodón o gasa que se llevó a cabo a la abrasión de una hora y media a dos horas. Pero tenían problemas para transferir la infección de esta manera, y, finalmente, se desvaneció de interés. En 1948, los estudios se suspendieron. [Los Centros de EE.UU. para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), posteriormente a la conclusión de que 427 de 696 sujetos se consideraron infectados;. 369 de los que posteriormente recibió “tratamiento adecuado”, con la penicilina]

Fueron estos experimentos aprobado?

Usted no puede entrar en la Penitenciaría Central de Guatemala y empezar a hacer algo como esto sin alguien a cargo diciendo que sí. Lo mismo sucede con la National Mental Health Hospital, donde se realizaron los estudios posteriores. En el hospital mental, Cutler y Funes fueron capaces de organizar el acceso de dar las cosas institución como un proyector, y placas de metal y utensilios. También proporcionan la droga antiepiléptica Dilantin [fenitoína], porque mucha gente en el hospital eran en realidad los epilépticos y no tenía medicinas para ayudar a controlar sus ataques. Ese fue el trade-off con los poseedores de asilo.

Alguna de esta obra se haya publicado?

No. En la década de 1950, Cutler fue parte de un proyecto de la inoculación de sífilis en la prisión de Sing Sing en Nueva York. Ese estudio se publica y que quede claro que pidieron el permiso de los prisioneros. Ellos no hacen referencia a la labor Guatemala. Creo que sabía que estaba en un borde ética. Y había cuestiones internas de la EPH sobre lo que estaban haciendo.

Pero a la vez, la sífilis era una enfermedad debilitante enormemente que los funcionarios de salud estaban muy preocupados. Ellos pensaban que estaban en guerra con la enfermedad y que estaban tratando de encontrar las cosas que podría ayudar. En una guerra hay soldados. Creo que ellos vieron a sus súbditos como soldados en esa guerra.

¿Cómo te encuentras con todo esto?

Hace dos años, mientras que yo estaba haciendo la investigación en la Universidad de Pittsburgh, me enteré de que Cutler, quien le había enseñado allí, se había ido detrás de los papeles. Me pidió ver los documentos en caso de que hubiera ningún documento sobre Tuskegee que no había visto ya. Lo que encontré fue el material de Guatemala. Me sorprendió. Pude ver los papeles estaban hablando de inoculaciones. He estado trabajando en Tuskegee durante dos décadas y he pasado mucho tiempo explicando a la gente que nadie se le dio la sífilis en Tuskegee. Así que usted puede imaginar lo que era estar sentado ahí leyendo esto. Era simplemente increíble.

¿Qué pasó después?

Después de terminar mi libro Examen de Tuskegee volví a la Universidad de Pittsburgh en junio de 2009 y re-hice mi investigación en el estudio de Guatemala para asegurarme de que estaba en lo cierto. Escribí sobre ello en un artículo que será publicado [en los Cuadernos de Historia Política de] este mes de enero. Le di una copia del mismo a David Sencer, que era el director de los CDC cuando Tuskegee se rompió en 1972 y que he estado en contacto con el desde que lo entrevistó para el libro. Se sentía que esto era importante y le preguntó si podía tomar a la gente en los CDC. Ellos, a su vez, se sorprendieron lo suficiente para enviar un experto de la sífilis de nuevo a Pittsburgh para ver los datos. Confirmó lo que había encontrado y luego se fue arriba en la cadena de mando.

¿Qué pueden hacer los investigadores de hoy en día aprender de esto?

 

La mayoría de los ensayos de medicamentos de EE.UU. están ahora llevado a cabo a nivel internacional. Tenemos controles en los Estados Unidos, pero lo que se hace en otras partes del mundo? Si el estudio de Guatemala se había hecho por una compañía farmacéutica privada, nunca habría sabido de él. La lección de hoy es la importancia de las juntas de revisión institucional, y de asegurarse de que el consentimiento informado es muy entendida y aplicada en los ensayos internacionales.

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Autor:

mi solidaridad y mi esfuerzo para todos

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