Publicado en Psiquiatría

UNA TERAPIA GÉNICA PODRÍA TRATAR LA DEPRESIÓN

 

Se han utilizado las técnicas genéticas para el diseño de tratamientos para la enfermedad de Alzheimer o el Parkinson, pero esta es la primera vez que lo intentan con la depresión

Madrid (22- 10 -10).- Una terapia génica desarrollada por investigadores del Colegio Médico Weill Cornell en Nueva York (Estados Unidos) consigue eliminar los síntomas depresivos, según un trabajo publicado en la revista Science Translational Medicine.

Los investigadores se han centrado en una proteína del cerebro llamada p11 que influye en gran medida en la depresión en humanos. El trabajo muestra que la terapia empleada fomenta los niveles de p11 y revierte la depresión en un modelo experimental. Por ello, los investigadores señalan que una terapia génica dirigida a p11 podría convertirse en un tratamiento para personas con depresión mayor.

La depresión mayor se caracteriza por síntomas múltiples de depresión que persisten durante largos periodos de tiempo y que incluyen pensamientos de tristeza, sentimientos de inutilidad o suicidio y cambios de conducta como alimentación y patrones de sueño anormales.

Estudios previos han apuntado al gen p11 como el responsable de la depresión, mostrando que p11 ayuda a regular la señalización de la serotonina, un componente cerebral ligado al estado de ánimo, sueño y memoria. En realidad, la mayoría de fármacos que toman los pacientes con depresión aumentan los niveles de serotonina.

Los científicos, dirigidos por Michael Kaplitt, muestran que el uso de una tecnología de terapia génica para aumentar los niveles de p11 en la región del cerebro del núcleo accumbens puede inhibir la conducta depresiva en un modelo experimental.

En su experimento los investigadores desactivaron el gen p11 en el núcleo accumbens y observaron que el modelo se comportaba de una forma similar a las personas con depresión. Los individuos eran situados en condiciones estresantes u obligarlos a nadar y de este modo se medía la motivación, una medida estándar de la depresión experimental.

Después utilizaron terapia génica para administrar el gen p11 al núcleo accumbens y restablecer la expresión en los que carecían de la proteína p11. La técnica eliminó al completo las conductas depresivas en los individuos tratados, que se volvieron indistinguibles con respecto a los normales.

Los investigadores examinaron tejido cerebral en pacientes humanos fallecidos, la mitad de ellos con depresión y la otra mitad sin el trastorno. Los resultados mostraron que los niveles de p11 en el núcleo accumbens eran significativamente más bajos en los pacientes deprimidos en comparación con los pacientes control sanos, lo que proporciona evidencias de que la depresión en humanos está vinculada a niveles bajos de p11 en el núcleo accumbens.

Los autores creen que los experimentos en modelos experimentales, combinados con los descubrimientos en el cerebro humano, garantizan el desarrollo de ensayos clínicos para evaluar la terapia con el gen p11 en el núcleo accumbens como un posible tratamiento para la depresión en humanos.

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