Publicado en Ansiedad/TR, DE, trastornos infantiles

El estrés durante la infancia condiciona la salud cardiaca de adulto


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Fuente: Journal of the American College of Cardiology
Referencia: Volumen 66, número 14, página(s) 1577-1586
Fecha: Octubre 2015
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Según una investigación que aparece en «Journal of the American College of Cardiology», los niños que durante su infancia está sometidos a situaciones de estrés tendrán una peor salud cardiovascular y mayor riesgo de diabetes..

Durante 45 años los investigadores de la Escuela de Salud Pública TH Chan de la Universidad de Harvard (EE.UU.) siguieron a 7.000 personas nacidas en una única semana en Gran Bretaña en el año 1958. Durante este periodo de tiempo analizaron los datos relacionados con el estrés y la salud mental en este grupo que formaban parte del ‘British Birth Cohort Study’ a las edades de 7, 11, 16, 23, 33 y 42 años. Así han visto que las enfermedades psicológicas en la infancia, incluso cuando los trastornos mejoraron en la edad adulta, se asocian con un mayor riesgo de enfermedad cardiaca y diabetes.

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Según la autora del trabajo, Ashley Winning, el estudio «apoya la evidencia de que la angustia psicológica contribuye al aumento en el riesgo de enfermedad cardiovascular y metabólica y que estos efectos pueden comenzar durante la infancia».

En este sentido, añade, cada vez es más evidente que la adversidad en el entorno social del niño aumenta la probabilidad de desarrollar altos niveles de angustia. Por lo tanto, subraya, «las estrategias de prevención y de intervención temprana deben centrarse tanto en el niño como en su entorno».

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Publicado en DEPRESIÓN

Hallan el gen que magnifica nuestras emociones


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Fuente: British Journal of Psychiatry Open
Referencia: Volumen 1, número 1, página(s) 104-109
Fecha: Septiembre 2015

MADRID, 22 Sep. (EUROPA PRESS) –

Las personas con un cierto tipo de gen resultan más profundamente afectadas por sus experiencias de la vida, según revela un nuevo estudio. Los hallazgos desafían el pensamiento tradicional sobre la depresión, al mostrar que lo que podría considerarse como un gen de riesgo para la depresión en un contexto, en otro puede ser beneficioso.

Investigadores de la Universidad de Melbourne, en Australia, estaban interesados en saber por qué algunos, pero no todos los adultos, que han sufrido abuso sexual o físico cuando eran niños llegan a desarrollar depresión a largo plazo.

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La investigación, publicada en ‘British Journal of Psychiatry Open’, se centró en un gen particular, conocido como SERT, que transporta el químico regulador del estado de ánimo, la serotonina. Cada persona tiene uno de los tres tipos de genes SERT: largo-largo (l/l), corto-largo (s/l) o corto-corto (s/s).

El equipo de investigadores analizó el ADN de 333 personas de mediana edad con ancestros del norte y oeste de Europa y registró sus síntomas depresivos cada año durante un periodo de cinco años. Los individuos con el genotipo s/s (23 por ciento) que habían experimentado abuso sexual o físico cuando eran niños eran más propensos a sufrir síntomas depresivos severos en la mediana edad, mientras los individuos con este mismo genotipo pero sin antecedentes de abuso eran más felices que el resto de la población.

Los investigadores, de los departamentos de Psiquiatría y Medicina General de la Universidad de Melbourne, dicen que los hallazgos desafían el pensamiento tradicional sobre la depresión. En el futuro, el gen puede ser una señal de susceptibilidad de una persona a la depresión, sobre todo si tiene un historial de abuso, y puede ayudar a los médicos a identificar a pacientes que necesitan ayuda adicional para recuperarse de la depresión.

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El investigador principal, el doctor Chad Bousman, afirma que aunque la relación entre el gen SERT y la depresión se ha estudiado antes, nunca se ha examinado en el tiempo. El seguimiento de esta relación durante más de cinco años proporciona información detallada sobre los cambios en los síntomas depresivos a lo largo del tiempo.

Bousman cree que esto podría ofrecer esperanza a las personas que sufren de depresión clínica. “Nuestros resultados sugieren que algunas personas tienen una composición genética que las hace más susceptibles a los ambientes negativos, pero si están en un ambiente con apoyo, estas mismas personas tienen probabilidades de prosperar”, afirma Bousman.

A su juicio, se trata de una buena noticia para las personas que sufren de depresión y los profesionales de la salud que las tratan. “Usted no puede cambiar su genotipo o volver atrás y cambiar su infancia, pero puede tomar medidas para modificar su entorno actual. También significa que no es tan sencillo como decirle a una persona que, debido a que tienen un gen de riesgo, está condenado. Esta investigación está demostrando que no es así”, detalla.

“Los genes de una persona por sí solos no son suficientes para determinar cómo podrían experimentar depresión. Esta investigación revela que lo que puede ser considerado como un gen de riesgo en un contexto, en realidad puede ser beneficioso en otro. Así que esto se opone directamente a la noción de determinismo genético, la idea de que los genes definen el destino”, añade Bousman.

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Publicado en DEPRESIÓN

La depresión será la primera causa de incapacidad en nuestro entorno en 2030


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23 septiembre, 2015

VIII Congreso Nacional de Psiquiatría de Santiago. Jornadas Precongreso

 

CONFERENCIA ‘La depresión, una enfermedad de hoy’

 

LA DEPRESIÓN SERÁ LA PRIMERA CAUSA DE INCAPACIDAD EN NUESTRO ENTORNO EN 2030

 

  • Los expertos calculan que para 2030 la depresión será la primera causa de discapacidad y que representa una de las primeras causas de pérdida de productividad, jubilación anticipada y ausencia laboral

 

  • Cuando se habla de depresión, el estigma es muy elevado, sobre todo entre los propios pacientes que se autoinculpan

 

  • Está calculado que el 1% del PIB europeo se gasta en consecuencias relacionadas con la depresión

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Santiago de Compostela, septiembre 2015.- En términos generales y como datos más relevantes de la depresión, como una de las enfermedades mentales más prevalentes del siglo XXI, cabe señalar que el primer síntoma depresivo es la tristeza y la causa más común está asociada al estrés. Aplicados ambos parámetros a la realidad de hoy en día, está estimado que existen más de 1.800.000 españoles con síntomas depresivos.

No por nada, según atestiguan los datos recogidos en la ‘Estrategia de Salud Mental del Sistema Nacional de Salud’, España es el país europeo con la tasa más alta de síntomas depresivos en población de edad avanzada. Grupos de la Red de Actividades Preventivas y de Promoción de la Salud (Rediapp,) analizaron a pacientes de toda España durante su paso por la Atención Primaria. Les estudiaron antes de la crisis (2006) y durante la crisis (2011). La conclusión a la que han llegado es que los casos de depresión y ansiedad y consumo de sustancias que acudieron a las consultas de Atención Primaria aumentaron entre un 8 y 10%.

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“Este aumento se ha relacionado, sobre todo, con problemas de hipotecas y falta de trabajo”, según afirma Miguel Roca, investigador principal del proyecto. Sin embargo, el experto entiende que a la depresión no se le presta la atención que se merece. “Es un gravísimo problema de salud pública en nuestro país y hacen falta políticas activas sanitarias de prevención. No se  presta la atención sanitaria necesaria a la depresión”, avanza Miguel Roca.

Aunque la prevalencia de la depresión es mayor en edades avanzadas, las primeras señales asoman en la década de la treintena. “La depresión no puede trivializarse, pero es una enfermedad psiquiátrica que tiene repercusiones múltiples y que además producen un sufrimiento muy importantes”.

Los psiquiatras reclaman al Gobierno un plan general de prevención del suicidio, porque la depresión y las conductas suidas están muy relacionadas, “cada día se suicidad en España 10 personas”, y de esas personas, “la mayoría sufría depresión”.

La depresión es un fenómeno epidémico. Los expertos calculan que para 2030 la depresión será la primera causa de discapacidad. “Representa una de las primeras causas de pérdida de productividad, jubilación anticipada y ausencia laboral”. Eso supone, dice, efectos adversos a nivel económico, “se calcula que el 1% del PIB europeo se gasta en consecuencias relacionadas con la depresión”.

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CONFERENCIA ‘LA DEPRESIÓN, UNA ENFERMEDAD DE HOY’

Fecha: Jueves 24 de septiembre

Hora: 20.00h

Lugar: Centro Abanca Obra Social

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http://www.psiquiatria.com

Publicado en ALZHEIMER/DEMENCIA, psicogeriatría

El 70% de los cuidadores de personas con Alzhéimer, en riesgo de sufrir enfermedades


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MADRID, 21 Sep. (EUROPA PRESS) –

El 70 por ciento de los cuidadores no profesionales de personas con Alzhéimer están en riesgo de sufrir enfermedades musculares, cardiovasculares o problemas respiratorios a causa de la sobrecarga que conllevan sus tareas, según los datos que ha proporcionado la Fundación Vianorte-Laguna.

Los trastornos más frecuentes son dolores osteomusculares, patologías cardíacas, problemas gastrointestinales y trastornos respiratorios e inmunológicos. Además, estas enfermedades se suelen agravar porque los cuidadores no acuden a las consultas médicas hasta que no es totalmente imprescindible.

El director general de la Fundación Vianorte-Laguna, Eduardo Hernández, ha afirmado que es “necesario” facilitar a los cuidadores la conciliación entre la vida familiar, la vida laboral y el cuidado de las personas con Alzheimer. “Los programas dirigidos a personas con Alzheimer deben facilitar terapias y tratamientos a los mayores, capaces de ralentizar el deterioro cognitivo y el diagnóstico precoz, pero también ayudar a los cuidadores”, ha señalado.

Cerca de dos millones de personas en España padecen Alzheimer, lo que supone que más de millón y medio de personas dedican su atención a estos pacientes, con aproximadamente 79 horas semanales de cuidados.

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MÁS DEL 60% AFIRMAN ESTAR DESBORDADOS

El 69 por ciento de los cuidadores se sienten desbordados y reclaman asesoramiento para llevar a cabo los cuidados que requieren los pacientes con Alzheimer.

Esta dedicación, además de afectar a la salud, conlleva el abandono del ámbito familiar y social: el 54 por ciento de los cuidadores descuidan las atenciones a otros familiares, mientras que el 33 por ciento tiende a abandonar el cuidado personal y muestra menos interés por otras actividades.

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Publicado en ALZHEIMER/DEMENCIA, psicogeriatría

Una guía española recopila los biomarcadores PET para la detección precoz del Alzheimer


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MADRID, 18 Sep. (EUROPA PRESS) –

La Sociedad Española de Medicina Nuclear e Imagen Molecular ha publicado una guía sobre los biomarcadores de imagen PET (Tomografía por Emisión de Positrones) claves para la detección precoz de la enfermedad de Alzheimer, que afecta a unas 800.000 personas en España.

La publicación del documento, dirigido a profesionales sanitarios, se centra en esta técnica de imagen que permite obtener un diagnóstico precoz y fiable de esta enfermedad neurodegenerativa.

En el trabajo han participado expertos de la Clínica Universidad de Navarra; el Hospital Universitario Ramón y Cajal de Madrid; el Hospital de la Santa Creu y San Pau, el Hospital Clinic i Universitari y la Fundación Pasqual Maragall de Barcelona; el Hospital San Pedro y Centro de Investigación Biomédica de La Rioja; y el Centro de Investigación y Terapias Avanzadas de San Sebastián.

El PET consiste en inyectar al paciente un radiofármaco específico (biomarcador) que posibilita a los especialistas la visualización a través del tomógrafo de imágenes de determinadas alteraciones moleculares, en este caso, en el cerebro del paciente.

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De este modo, los facultativos pueden observar la disfunción neuronal (PET-FDG) y el depósito de proteína beta amiloide (PET-amiloide), aspectos característicos de la enfermedad de Alzheimer que permiten “la oportunidad de aplicar los nuevos criterios de detección temprana en su práctica clínica”.

Así lo indica el grupo de expertos que ha elaborado un documento de consenso con recomendaciones para la utilización de biomarcadores de imagen PET en el diagnóstico de las enfermedades neurodegenerativas que cursan con demencia.

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Además de la Clínica Universidad de Navarra, también han participado expertos del Hospital Universitario Ramón y Cajal de Madrid; el Hospital de la Santa Creu y San Pau, el Hospital Clinic i Universitari y Fundación Pasqual Maragall de Barcelona; el Hospital San Pedro y Centro de Investigación Biomédica de La Rioja, el Centro de Investigación y Terapias Avanzadas de San Sebastián.

Actualmente se contemplan dos tipos de biomarcadores, los de origen estructural Tomografía Computerizada (TAC) o resonancia magnética (RM), que según advierten los autores “puede considerarse la primera técnica que se debe realizar a los pacientes con deterioro cognitivo, ya que permite descartar causas secundarias (vascular, tumoral, etcétera)”.

Pero la sensibilidad para diagnosticar las fases iniciales de la enfermedad de Alzheimer se consigue, especialmente, con la valoración de la lesión neuronal mediante radiofármacos PET-FDG y, de forma complementaria, con la observación del depósito de amiloide, mediante PET-amiloide.

LIMITARLA A DETERMINADOS PACIENTES

Así, el trabajo subraya que “la clave” para que ambos tipos de biomarcadores de imagen PET tengan un impacto sustancial sobre la práctica clínica radica en “limitar su empleo a pacientes cuyo perfil cognitivo haya sido adecuadamente caracterizado”.

En este sentido, aconsejan que el estudio PET de un paciente se solicite cuando se prevea que la información que puede aportar “vaya a modificar la certeza diagnóstica y, por tanto, a facilitar el manejo del paciente”.

De este modo, destacan, “se podrían evitar tratamientos inútiles, costosos y potencialmente dañinos”, además de largos peregrinajes por diferentes consultas. “Facilitaríamos al paciente el acceso a la atención adecuada y a la información necesaria sobre las causas y el pronóstico de su deterioro cognitivo”, de modo que se posibilita la programación de su futuro próximo.

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SABER QUÉ PACIENTES TIENEN MÁS RIESGO

Una de las ventajas del diagnóstico precoz es la predictiva, ha reconocido Mario Riverol, neurólogo de la Clínica Universidad de Navarra, ya que permite “saber qué pacientes con un deterioro cognitivo ligero tienen un riesgo aumentado de presentar demencia tipo Alzheimer y, por el contrario, quienes tienen un riesgo muy bajo”.

Por otra parte, hay pacientes que presentan síntomas de demencia en los que pueden establecerse dudas diagnósticas respecto a qué tipo de demencia padece.

Esta prueba puede disipar dichas dudas, ofreciendo un diagnóstico más preciso. Además, el neurólogo indica que el tratamiento farmacológico temprano en pacientes con enfermedad de Alzheimer “ayuda a mejorar su evolución. A nivel cognitivo, estas terapias consiguen ralentizar la evolución de la enfermedad, en cuanto a mantener la estabilización cognitiva y la autonomía personal. A nivel conductual evitan la aparición de síntomas con elevada repercusión en su entorno más próximo, como es el familiar”.

Entre estos síntomas figuran las ideas delirantes, la irritabilidad o la agresividad. pero Riverol reconoce que “hay evidencias claras de que comenzar el  tratamiento de forma temprana es mejor, aporta más beneficios, que empezarlo más tarde”.

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Publicado en Salud Mental

Regresan las terapias con drogas psicodélicas contra algunos trastornos psiquiátricos


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SALUD MENTAL

Científicos de distintos hospitales canadienses han comenzado ensayos clínicos con drogas psicodélicas para tratar la ansiedad, el estrés postraumático (TEPT) y la adicción. Algunos pacientes muestran resultados satisfactorios a este tipo de terapias abandonadas a mitad del siglo pasado.

Redacción   |  09/09/2015 17:58

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Los tratamientos con drogas psicodélicas para ciertas enfermedades mentales se realizaron entre las décadas de los años 50 y 60 del siglo pasado y se abandonaron por las infracciones éticas y médicas que se cometieron.

Sin embargo, la experiencia de aquellos años junto a los procedimientos actuales ha llevado a diversos investigadores canadienses a volver a utilizar estas terapias para tratar a pacientes con ansiedad, estrés postraumático y adicción al alcohol.

En un artículo publicado en Canadia Medical Association Journal se muestran los resultados de utilizar contra estos trastornos algunas sustancias que provocan, según palabras de los autores, “una fuerte experiencia consciente”.

“El paradigma de la medicina psicodélica vuelve a emerger y puede abrir las puertas a algunas terapias en la psicología clínica que estaban cerradas”, comenta Evan Wood, de la Universidad de Columbia en Vancouver (Canadá) y coordinador de la investigación.

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Diversas sustancias
Según el estudio, algunas de las sustancias utilizadas fueron ácido lisérgico (LSD), psilocibina, que se encuentra en ciertos hongos, dimetiltriptamina (DMT), mescalina y metilendioximetanfetamina (MDMA).

Los resultados de un ensayo aleatorio mostraron que el LSD ayudó a reducir la ansiedad en pacientes con enfermedades terminales. Por su parte, la psilocibina se utilizó en otro estudio como parte del tratamiento contra la adicción al alcohol. Los pacientes que se medicaron con estas moléculas surgidas de los hongos estuvieron más días sin tomar alcohol, además de reducir la cantidad ingerida que los que no utilizaron psilocibina.

Por su parte, en un estudio realizado en un hospital estadounidense en el que utilizaron MDMA consiguieron reducir los síntomas de personas con estrés postraumático cronificado.

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Terapias para enfermedades mentales
“Estos ensayos, junto a la investigación científica paralela de dichas sustancias, pueden ofrecer nuevas formas de tratar a los pacientes con enfermedades mentales, además de las adicciones, que no responden a las terapias actuales”, explica Wood.

A pesar de los buenos resultados, los autores destacan que se trata de estudios pequeños y en fase preliminar por lo que se necesitan más investigaciones para determinar si se puede realizar una aplicación clínica generalizada.

“A pesar del desafío metodológico y ético que supone utilizar las drogas psicodélicas en ciertos tratamientos, podemos cumplir los rigurosos estándares científicos, éticos y de seguridad actuales, cumpliendo con lo que se espera de la investigación científica contemporánea”, concluyen.

Fuente:

http://www.diariomedico.com

Publicado en ALZHEIMER/DEMENCIA, psicogeriatría

La indentificación genética de la población a riesgo de padecer Alzheimer será clave en la lucha contra esta enfermedad


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Según el Doctor Ramón Cacabelos, presidente de la Asociación Mundial de Medicina Genómica

LA INDENTIFICACIÓN GENÉTICA DE LA POBLACIÓN A RIESGO DE PADECER ALZHEIMER SERÁ CLAVE EN LA LUCHA CONTRA ESTA ENFERMEDAD

  • La enfermedad de Alzheimer comienza su avance cuando el cerebro deja de madurar a los 25‐30 años y tarda 30 años en expresar los primeros síntomas
  • El tratamiento de esta dolencia debe ser personalizado en función del perfil farmacogenético de cada paciente para que los tratamientos sean más efectivos y se minimicen los efectos indeseables

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MADRID 18 DE SEPTIEMBRE DE 2015. Alrededor del 80% de las enfermedades típicas de la vida adulta son el resultado de la acumulación de múltiples defectos genéticos distribuidos a lo largo de nuestro genoma. Por este motivo, uno de los grandes desafíos de la medicina genómica para el siglo XXI pasa por descubrir mecanismos que ayuden a la identificación precoz de aquellos grupos poblacionales a riesgo de padecer enfermedades de este tipo. En el caso del Alzheimer, contar con procedimientos efectivos de detección anticipada ayudaría a retrasar la aparición de esta enfermedad, y en última instancia, a reducir su prevalencia o evitar su manifestación.

En palabras del Doctor Ramón Cacabelos, presidente de la Asociación Mundial de Medicina Genómica, “la forma más eficiente de combatir el Alzheimer es evitar su aparición mediante programas preventivos”.

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El Alzheimer como enfermedad degenerativa inicia la destrucción neuronal alrededor de 30 años antes de que se detecten los primeros síntomas, lo que supone que esta enfermedad comienza su avance cuando el cerebro deja de madurar, algo que ocurre generalmente entre los 25 y los 30 años. Este largo periodo de ‘actividad silenciosa’ es el que propicia que una vez aparecidos los primeros signos de la enfermedad ya sea sustancialmente más difícil aplacarlos o evitar su proliferación que actuando de forma preventiva o anticipada.

Por esta razón, la cartografía de los genes causantes del Alzheimer (más de 600 genes identificados en el genoma humano) es un paso clave en la lucha contra esta enfermedad así como para la implementación de programas preventivos. “Cuando se manifiestan los primeros síntomas ya son miles de millones de neuronas las que han muerto y que nunca van a resucitar y esa es la razón por la cual muchos tratamientos nunca podrán ser eficaces si no se actúa a tiempo”, explica el Dr. Cacabelos.

Según las últimas estadísticas, cerca de 70 millones de personas residentes en países desarrollados están en riesgo de padecer Alzheimer durante los próximos 25 años, de manera que lograr retrasar la aparición de esta enfermedad supondría reducir cerca de un 30% las tasas de prevalencia. El Alzheimer afecta a más de 25 millones de personas en todo el mundo y a más de medio millón sólo en España, siendo el quinto problema de salud por incidencia entre la población del mundo desarrollado. El coste de la demencia en la Unión Europea alcanza los 160.000 millones de euros, con un coste medio por paciente y año de 21.000 euros.

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TRATAMIENTOS PERSONALIZADOS

La importancia de los genes en la lucha contra el Alzheimer, en cualquier caso, no se limita solo a la prevención, ya que la información que almacenan también puede servir para desarrollar tratamientos personalizados en función del perfil genético de cada paciente. Actualmente, según reconoce el Dr. Cacabelos, se ha comprobado que el 70% de los enfermos de Alzheimer no responden o lo hacen de manera poco satisfactoria a los tratamientos tradicionales, desarrollando incluso importantes efectos secundarios. Así, gracias a la elaboración de perfiles farmacogenéticos es posible optimizar la administración de fármacos y aumentar su eficacia.

Según el Dr. Cacabelos, “el tratamiento de patologías como la enfermedad de Alzheimer debe ser personalizado mediante pautas farmacogenéticas, de manera que sea posible optimizar la utilidad terapéutica de los medicamentos evitando o reduciendo sus efectos secundarios”.

Sobre esta base la farmacongenética se ha revelado como uno de los principales vectores de investigación científica para el tratamiento del Alzheimer, logrando resultados que están incentivando el desarrollo de esta rama médica con vistas al futuro. En estos momentos existen más de 600 medicamentos en desarrollo para tratar esta enfermedad, de los cuales 300 son derivados de productos naturales. Asimismo, alrededor de 25 consisten en diferentes formas de vacunas para el tratamiento preventivo.

“La aplicación eficaz de procedimientos farmacogenéticos con los que personalizar los tratamientos de los pacientes con Alzheimer podría reducir el coste farmacéutico entre un 20% y un 30% en el horizonte de tres años”.

LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER

Se caracteriza por la atrofia progresiva del cerebro y la expresión de lesiones cerebrales representadas por las placas de proteína beta‐amiloide, los ovillos neurofibrilares que representan daño en la estructura del cito esqueleto neuronal, y la muerte prematura de las neuronas, todo lo cual da lugar a los síntomas prevalentes de la enfermedad, caracterizada por el deterioro de la memoria, los trastornos de la conducta y el declive general del organismo y la psicomotricidad.

D. Ramón Cacabelos, catedrático de medicina genómica, preside la Asociación Mundial de Medicina Genómica y es uno de los investigadores más reputados en este ámbito a nivel internacional.

Presidente del Grupo EuroEspes, iniciativa única en Europa en la que participan entidades públicas y privadas interesadas en la investigación biomédica de los problemas del sistema nervioso, el envejecimiento y la demencia, así como el desarrollo de una medicina integral ambulatoria basada en el trabajo multidisciplinar.

Como centro de referencia internacional, en el área médica su interés principal es ofrecer nuevos procedimientos diagnósticos y nuevas estrategias terapéuticas en enfermedades prevalentes.

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Publicado en Trastornos del sueño

El sueño REM aumenta la plasticidad neuronal y mantiene al cerebro alerta


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Fuente: Science Advance
Referencia: Volumen 1, número 6, página(s)
Fecha: Julio 2015

Un grupo de investigadores dirigidos por el neurólogo de la Universidad de Pensilvania, Marcos G. Frank, han publicado recientemente en la revista Science Advance un trabajo en el que aportan conocimiento sobre los mecanismos de plasticidad psíquicos, y permiten establecer los elementos moleculares básicos de reducción de nuestro envejecimiento mental y de la mejora de nuestro aprendizaje.

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En el trabajo los autores proponen que durante la fase REM del sueño se produce un mayor incremento de la plasticidad cortical, basada en la experiencia. Algo imprescindible para consolidar nuestro aprendizaje diario mientras estamos despiertos. Para confirmar su propuesta, los científicos trataron de averiguar como el ambiente visual y el sueño en gatos en desarrollo podía modificar la corteza visual y, en consecuencia, su comportamiento visual.

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Estos investigadores privaron de la visión de un ojo a un grupo de gatos y, posteriormente, les impidieron entrar en la fase REM del sueño. Los animales que fueron privados igualmente de la visión, pero sí entraron en fase REM, presentaron una plasticidad ocular perfectamente normal. De hecho, los resultados de esta investigación muestran que la fase REM en edades tempranas promueve la formación de los circuitos neuronales. Asimismo, el estudio sugiere que dicha fase fomenta la transformación y evolución de los patrones neurales desarrollados durante la experiencia diaria.

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Publicado en TR. PERSONALIDAD Y HÁBITOS

Las personas con homofobia tienden a padecer psicoticismo


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Fuente: The Journal of Sexual Medicine
Fecha: Septiembre 2015

Un nuevo estudio en el que se ha investigado el potencial de ciertos rasgos psicológicos para predisponer a los heterosexuales a mostrar actitudes negativas frente a las personas homosexuales ha revelado que el psicoticismo, el cual está presente en trastornos psicopatológicos graves pero que también contribuye a generar estados menos severos de hostilidad y cólera, puede ser un factor de riesgo importante para el desarrollo de la homofobia.

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El equipo del Dr. Emmanuele A. Jannini, de la Universidad Tor Vergata de Roma en Italia, y presidente de la Sociedad Italiana de Andrología y Medicina Sexual, llevó a cabo un estudio sobre 551 estudiantes universitarios italianos de edades comprendidas entre los 18 y los 30 años. A estos se les sometió a varias evaluaciones psicométricas, y se analizó su actitud frente a los homosexuales.

Los resultados de la investigación revelan que los sujetos de estudio que mostraban una actitud homofóbica tendían también a padecer psicoticismo y a emplear lo que en psicología se conoce como mecanismos de defensa inmaduros, y que consisten esencialmente en formas de negar la existencia de un problema o de intentar huir irracionalmente de él en vez de hacerle frente para intentar solucionarlo.

“Después de debatir durante siglos si la homosexualidad debe ser considerada una enfermedad, por primera vez se ha demostrado que la verdadera enfermedad que debe ser curada es la homofobia, asociada con psicopatologías potencialmente graves”, razona agudamente Jannini.

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Publicado en Neurología General, psicogeriatría

El cuerpo humano está programado para la pereza


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Fuente: Current Biology
Fecha: Septiembre 2015

MADRID, 13 Sep. (EUROPA PRESS) –

Un equipo de investigadores informa en un artículo que se publica este jueves en ‘Current Biology’ que los sistemas nerviosos de los seres humanos son muy hábiles para cambiar la forma en que se mueven con el fin de gastar la menor cantidad de energía posible, es decir, que los seres humanos están programados para la pereza. Los hallazgos, fruto de un estudio de los costes energéticos de caminar, probablemente se aplican a la mayoría de los movimientos humanos, según los investigadores.

“Hemos encontrado que las personas cambian con facilidad la forma en la que andan, incluyendo características de su modo de caminar que se han establecido con millones de pasos a lo largo de su vida– para ahorrar bastantes pequeñas cantidades de energía”, dice Max Donelan, de la Universidad Simon Fraser, en Canadá.

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“Esto es completamente coherente con el hecho de que la mayoría de nosotros preferimos hacer las cosas con un esfuerzo mínimo, como cuando elegimos el camino más corto u optamos por sentarnos en lugar de estar de pie. Aquí proporcionamos una base fisiológica para esta pereza al demostrar que, incluso dentro de un movimiento perfectamente ensayado, como caminar, el sistema nervioso controla inconscientemente el uso de energía y de forma continua re-optimiza los patrones de movimiento en una búsqueda constante de avanzar con el menor gasto posible”, explica.

Hay un lado positivo de esto, como añade la autora principal Jessica Selinger: “Detectar y optimizar el uso de energía de forma rápida y precisa es una hazaña impresionante por parte del sistema nervioso. Tienes que ser inteligente para ser tan perezoso”.

Donelan, Selinger y sus colegas querían entender por qué la gente se mueve de la manera en que lo hace, dado que hay un sinnúmero de formas de conseguir ir de un punto A al B. Esto es en parte una cuestión de evolución y aprendizaje, pero los investigadores querían saber en qué medida el cuerpo humano puede adaptar el movimiento basándose en la contribución fisiológica en tiempo real.

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Para averiguarlo, los científicos pidieron a la gente que caminara mientras llevaban puesto un exoesqueleto robótico. Los investigadores hicieron más difícil para los participantes doblar las piernas poniendo resistencia en la rodilla durante la marcha normal, mientras que aliviaron esta resistencia en el caso de otras formas de caminar.

“Pensamos en nuestro experimento como dejar caer a alguien en un mundo nuevo con todas las nuevas reglas –relata Selinger–. Cualquier estrategia para caminar que puedan haber desarrollado en escalas de tiempo de evolución o de desarrollo están ahora obsoletas en este nuevo mundo”. Este esquema permitió probar si las personas pueden detectar y optimizar el coste asociado a sus movimientos en tiempo real y resultó que es posible.

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El experimento reveló que los individuos adaptan su frecuencia de paso para converger en un nuevo consumo energético óptimo muy rápidamente, en cuestión de minutos. Incluso, las personas hacen esto aún cuando el ahorro de energía es muy pequeño: menos del 5 por ciento. Los resultados muestran que los costos energéticos de las actividades del ser humano no son sólo el resultado de sus movimientos, sino que en realidad juegan un papel central en su moldeado.

Los investigadores dicen que ahora planean explorar preguntas acerca de cómo el cuerpo humano mide los costes energéticos asociados a formas particulares de movimiento y también están interesados en saber cómo el cuerpo resuelve lo que es un problema de optimización muy complejo. “Caminar requiere la coordinación de literalmente decenas de miles de unidades motoras de los músculos –dice Donelan– ¿Cómo descubrimos rápidamente las combinaciones óptimas?”.

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