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PORTADA*

 

 

 

PSIQUIATRÍA

 

Comer acompañado es una forma de comienzo

Comedor terapéutico: reconciliarse con el placer

Si para la mayoría de las personas comer es un placer, para quienes padecen trastornos de la conducta alimentaria puede convertirse en un auténtico suplicio. Los comedores terapéuticos, que se engloban dentro de programas integrales de asistencia a esta patología, tienen como objetivo que la comida sea, además de un placer, una fuente de salud y de vida. Para ello, es necesario erradicar mitos, falsas creencias, restablecer el equilibrio perdido y adquirir hábitos dietéticos saludables.
Raquel Serrano – Viernes, 25 de Marzo de 2011 – Actualizado a las 00:00h
 
 
Erradicar de las comidas el consumo de pan, así como de cualquier tipo de salsa o hidrato de carbono y, mucho más, cuestionarse si las cremas hidratantes faciales o corporales aportan grasas al organismo son algunos de los hábitos que con mayor frecuencia se reproducen entre quienes padecen trastornos de la conducta alimentaria: anorexia nerviosa y bulimia, enfermedades con una incidencia preferencial entre mujeres de entre 18 y 30 años y que mantienen sus cifras de afectación mundial entre el 2 y 5 por ciento, en el caso de la bulimia, y entre el 1 y el 3 por ciento para la anorexia nerviosa. Así las cosas, uno de los objetivos prioritarios es que las pacientes se reencuentren con su bestia negra: la comida, dejen atrás conductas irracionales y restrictivas y superen el miedo a la báscula aprendiendo hábitos alimentarios saludables que no sólo no engordan sino que las va a mantener sanas y en forma.

Mejor en compañía

El comedor terapéutico, donde las muchachas comen menús habituales de una casa normal acompañadas de pacientes que no tienen este trastorno, es una de las mejores formas de rehabilitación dietética, y que parte de una premisa: “No obligar porque ello puede generar más rechazo hacia la comida”, han explicado a DM Marina Díaz Marsá, psiquiatra de la Unidad de Trastornos de Conducta Alimentaria y miembro del Cibersam; la psiquiatra Patricia Gómez Merino, e Irene de la Vega Rodríguez, psicóloga clínica, todas del Servicio de Psiquiatría del Hospital Clínico de Madrid, y responsables del comedor terapéutico que desde junio del pasado año funciona en el hospital y por el que ya han pasado, en grupos de 4 ó 5 pacientes, unos 20 enfermos. Esta iniciativa, de la que en Madrid también tiene similar experiencia los hospitales Santa Cristina y Niño Jesús, forma parte de un programa de tratamiento integral de estas patologías.

Las pacientes comen en compañía de otros enfermos que no tienen problemas de conducta alimentaria, lo que impide que la atención recaiga en la comida

Las pacientes acuden a comer, los mismos menús que se ofrecen al resto de pacientes hospitalarios, los lunes, martes, jueves y viernes sobre la una y media de la mañana y después hacen una hora de reposo para procurar “que la posible ansiedad generada por el hecho de comer se reduzca”.

Según Díaz Marsá, el objetivo es que aprendan hábitos saludables de alimentación, “no sólo qué tipo de alimentos son los más adecuados, sino también la forma de comer y en un tiempo aceptable. “Normalmente estas pacientes se entretienen con la comida: la desmenuzan, la dan vueltas e incluso la esconden. En el comedor hay personal sanitario que controla el proceso y ayuda mucho la presencia de pacientes no afectados porque no genera tanta obsesión por la comida”.

Otra variante del comedor se centra en pacientes con trastorno de la conducta alimentaria que presentan además comorbilidad con trastornos de la personalidad, alrededor de un 60 por ciento de las jóvenes, y que hacen el programa dietético completo que va desde las 10 de la mañana hasta las 3 de la tarde. “Un apoyo importante es la participación en los programas de habilidades donde cada paciente aporta ideas y actividades relacionadas con su trabajo o con algo que se le dé bien. Es una forma de desviar la atención exclusiva hacia la comida” y de elevar la autoestima, ha indicado De la Vega.

Parámetro objetivo

Existen, según Gómez Merino, dos perfiles: las pacientes más restrictivas, que realizan una reducción drástica no sólo de la cantidad sino también cualitativa, ya que tienden a comer sólo frutas y verduras cocidas y yogures. Las bulímicas, aunque pueden tener más ansiedad por la comida, no expresan esta alteración en las comidas habituales, puestambién tienden a restringir. Posteriormente, por la falta de control de impulsos, es cuando practican los atracones.

La experiencia es muy positiva: se entiende que comer no es sinónimo de engordar y se reducen conductas irracionales y desequilibradas

Pero, ¿qué ocurre cuando abandonan la comida tutelada y realizan el resto de las comidas del día sin compañía?. “Las pacientes tienen que realizar un autorregistro y que consiste en una especie de diario en el que se anota qué cosas comen en un día. No obstante, llevamos a cabo un control de peso corporal, un parámetro muy objetivo que corrobora que lo que dicen comer es cierto”, indica Díaz Marsá, que explica que la estancia media de esta peculiar escuela de rehabilitación alimentaria es de unos 3 meses. “La experiencia es muy positiva. Incluso algunas nos piden fotocopias de los menús para llevarse a casa porque les tranquiliza saber qué tienen que comer y realizar un balance calórico adecuado”, señala De la Vega. “Comer aquí les devuelve a la realidad de que comer no tiene porqué engordar, les quita el miedo, y evitan o minimizan errores e ideas falsas y preconcebidas sobre la alimentación”, según Díaz Marsá. Gómez apunta hacia otro aspecto ventajoso del comedor terapéutico: los ingresos hospitalarios son menos prolongados, ya que el control de la alimentación permite dar el alta sin tener, a lo mejor, un peso objetivo pero alcanzable”.

PERFILES, ESTRATEGIAS DE APOYO Y BÚSQUEDA DE SOLUCIONES

Existen patrones de personalidad que pueden derivar, con mayor facilidad que otros, en algún tipo de trastornos de la conducta alimentaria: personas muy perfeccionistas, obsesivas, controladoras, buenas estudiantes, “aunque con pobres recursos para la vida porque sus relaciones interpersonales, su tolerancia a la frustración y la búsqueda de la propia identidad fallan, en el caso de la anoréxicas”, indica Díaz Marsá. En el grupo de la bulimia se suelen dar mayores tasas de impulsividad o intentos autolíticos ocasionales. Pero también hay una vulnerabilidad biológica relacionada con los genes transportadores de la serotonina. De hecho, en los estudios familiares y de gemelos, la heredabilidad es muy elevada. El tratamiento integral contempla medidas farmacológicas centradas en antidepresivos, estabilizadores del ánimo, algunos de los cuales controlan las conductas impulsivas e incluso a controlar el peso en bulimia, y antipsicóticos en aquellos casos en los que la obsesión por el peso es casi delirante. Un segundo pilar es la aplicación de estrategias psicológicas. A pesar de que la cognitivo-conductual es la más clásica, los profesionales del Clínico han empezado a desarrollar la denominada dialéctico-conductual, “más encaminada al control de la impulsividad y a encontrar alternativas sanas hacia el malestar que les produce su cuerpo o las relaciones sociales”, ha explicado De la Vega.

MENÚS

1er PLATO

Macarrones con tomate

Panaché de verduras

Crema de patatas con tapioca

2º PLATO

Cerdo asado con puré de patatas

Tortilla de espinacas con zanahoria rallada

Ternera asada con zanahoria hervida en rodajas

POSTRE

Fruta de temporada

Yogur Bio

Manzada asada

1er PLATO

Lentejas guisadas

Champiñón al vapor

Sopa de sémola

2º PLATO

Albóndigas en salsa con patatas

Gallo al vapor con arroz blanco

Pollo al limón con ensalada

POSTRE

Fruta de temporada

Natillas

Yogur Bio

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“Se está produciendo un cambio de hábitos alimenticios”


Ayala Laufer-Cahana, pediatra nutrióloga

“Se está produciendo un cambio saludable de hábitos alimenticios”

Ayala Laufer-Cahana (@drayala) es pediatra, pintora, madre, vegetariana, cocinera aficionada. Su especialización en nutrición la ha llevado a su nueva faceta de empresaria, proponiendo como alternativa a los refrescos una línea de bebidas naturales a base de infusiones.

Usted comercializa, a través de su línea Herbal Water, bebidas que pretenden ser una alternativa saludable a los refrescos azucarados. ¿La Coca-Cola es la encarnación del Mal?…

– No hay alimentos malos, pero sí alimentos que deberían consumirse con moderación. En Estados Unidos, cada persona consume de media 300 calorías diarias en bebidas azucaradas. Eso es un gran problema de salud.

¿Por qué hay una pandemia de obesidad en Occidente? No se puede decir que esas sociedades ricas estén poco informadas, ¿no?

– Los alimentos muy procesados y la comida rápida se anuncian mucho, se pueden comprar en cualquier parte, y son productos cómodos, baratos y, a su manera, muy agradables al paladar. Es difícil luchar contra todo eso sólo con información.

¿Entonces cómo recomendaría abordar el problema desde una perspectiva de salud pública? ¿Las prohibiciones son la respuesta?

– Definitivamente, no a las prohibiciones. Pero puede regularse la publicidad y el marketing dirigidos a niños, limitar la accesibilidad a comida basura en las escuelas, valorar una subida de impuestos en los refrescos azucarados. Y desde luego más educación e información de calidad.

¿Más información de calidad? ¿La gente está dispuesta a escuchar?

– Todo el mundo odia el tipo de mensaje informativo que te ordena comer menos… Aun así, hay una revolución alimenticia en marcha. Sí, la gente escucha.

Si los consumidores quieren comida de mayor calidad, entonces los fabricantes la producirán
¿En serio ve una revolución en los hábitos?

– Totalmente. Basta ir a alguno de los mercados de granjeros que han proliferado por el país como hongos y ver las multitudes que hay, o comprobar el éxito de Whole Foods Market, u observar el creciente interés en alimentos orgánicos. La gente se preocupa por su salud. El cambio está en marcha.

¿Puede ser sólo una tendencia temporal? ¿Es realista esperar que lo ciudadanos gasten más para tener una alimentación más saludable?

– Tradicionalmente, los ciudadanos han tenido un gasto significativo en comida, mucho más que ahora. En Estados Unidos, la gente gasta en alimentos sólo el 10 por ciento de sus ingresos. Es muy poco. Y la comida procesada que compran parece más barata a corto plazo sólo porque no incluye el coste que tienen sobre el medio ambiente y nuestra salud.

Usted es admiradora del chef Jamie Oliver y su campaña para educar a los niños sobre nutrición. ¿Pueden triunfar estas iniciativas de buena voluntad si no hay apoyo de la industria alimentaria?

– La industria escucha los deseos de los consumidores. Si los consumidores quieren comida de mayor calidad, entonces los fabricantes la producirán.

¿Cómo implicar a los médicos en estos esfuerzos? ¿Qué pueden aportar?

– Deben ser una buena fuente de consejos nutricionales. Los pediatras deberían guiar a los padres acerca de qué y cómo dar de comer a sus hijos, cómo asegurarse de que son niños activos y cómo rodearles de un entorno que favorezca la salud y no la obesidad.

Deberíamos promover que todos tengamos un peso saludable, no el peso que esté de moda
Ya que menciona la importancia del entorno, ¿qué opina de normas que imponen un índice de masa corporal mínimo a las modelos, como ocurre en Cibeles Fashion Week, en Madrid?

– Los trastornos de la conducta alimentaria son la otra cara de nuestra relación poco saludable con la comida. Sin entrar en la política de las regulaciones, creo que deberíamos promover que todos tengamos un peso saludable, no el peso que esté de moda.

Sobre el papel de los pediatras… ¿Los hábitos alimenticios se mantienen estables desde la niñez?

– No necesariamente, pero los buenos hábitos son un buen punto de partida. Y además cambiar costumbres es muy difícil.

¿Por qué utiliza Twitter? ¿Qué le aporta?

– Es una herramienta: es diferentes cosas para distintas personas. Para mí, es una gran forma de hacer conexiones, promocionar la buena información que lleva a buenos hábitos, difundir noticias científicas y médicas que creo interesantes…

¿En qué es diferente de escribir un blog?

– Un artículo de blog es una idea o noticia bien desarrollada. Un tweet es una idea flotante, lleva segundos escribirlo.

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PUEBLOS INDÍGENAS,POBREZA Y DESARROLLO


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

PUEBLOS INDÍGENAS,POBREZA Y DESARROLLO

DOCUMENTO DE REFERENCIA PARA LOS PUEBLOS INDÍGENAS,POBREZA Y DESARROLLO:
TALLER DE INVESTIGACIÓN DIFUSIÓN

20 de diciembre 2010, Washington DC

Gillette Hall, Profesor Visitante Asociado, Universidad de Georgetown
Harry Patrinos, Economista Principal de Educación, Red de Desarrollo Humano – Educación – Proyecto de abril Manuscrito, 2010
Estudio financiado por el Fondo Fiduciario para el Desarrollo Ambiental y Socialmente Sostenible para el Desarrollo (TFESSD).
Patrocinador: Red de Desarrollo Humano y Desarrollo Social del Banco Mundial

El estudio ofrece una “instantánea global” de un conjunto de indicadores para los Pueblos Indígenas en relación con los nacionales en relación demográfica averagesAvailable en línea en formato PDF [339p.] En: http://bit.ly/ihAZ0h

 

 

 

“… .. Este libro proporciona una evaluación de fondo de la pobreza y los indicadores socioeconómicos de los pueblos indígenas. Está motivado por un estudio reciente de los pueblos indígenas en América Latina (Hall y Patrinos 2006), que encuentra las altas tasas de pobreza entre estos grupos, y poca o ninguna mejora en los índices de pobreza a través del tiempo, y un interés continuo por los pueblos indígenas el estatus socioeconómico de todo el mundo . Información sobre la situación de los pueblos indígenas por país, así como el análisis de los principales motores de la pobreza y los movimientos de la pobreza, sigue siendo escasa y es una limitación importante en la aplicación de políticas para el adelanto de los pueblos indígenas de todo el mundo en desarrollo.
A partir de este trabajo anterior, el objetivo de este proyecto es evaluar el grado en que los resultados de América Latina para con los pueblos indígenas en otras regiones. Como tal, se explora el grado en que las pruebas de todo el mundo en desarrollo – incluyendo Asia y África – apoya la hipótesis de que la pobreza y la privación es más grave entre los pueblos indígenas, pero lo más importante, si la pobreza y otras tendencias en el tiempo indican una desconexión similar entre los pueblos indígenas y la economía en general en los países donde viven.
El informe contiene, en primer lugar, un resumen de los resultados de un conjunto de indicadores de desarrollo internacional, basada en los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), para los pueblos indígenas, compilado para todos los países cuyos datos están disponibles, y, en estudios de segundo, de casos detallados para siete países, cuatro en Asia (China, India, Laos y Vietnam) y tres en África (República Centroafricana, República Democrática del Congo y Gabón). Junto con estudios de casos antes de los cinco países de América Latina (Hall y Patrinos 2006), los resultados del estudio de casos cubren más del 85 por ciento de la población indígena del mundo.
Al proporcionar datos desglosados sobre los pueblos indígenas, el informe está diseñado para facilitar un mejor seguimiento de las estrategias nacionales de reducción de la pobreza y el progreso hacia los objetivos internacionales (tales como los ODM), permitiendo que los indicadores que deben evaluarse no sólo por los promedios nacionales, sino también desglosados para los pueblos indígenas … .. ”
página web del taller: http://bit.ly/eIGyUf

Tabla de contenidos
1. Introducción
2. Convertirse indígenas
3. Los pueblos indígenas y los objetivos de desarrollo: una visión mundial
4. África Central: el caso de los pigmeos
5. China: un estudio de caso en la reducción rápida de la pobreza
6. India: las tribus programadas
7. Laos: la diversidad étnico-lingüística y la desventaja
8. Vietnam: una brecha de la pobreza cada vez mayor para las minorías étnicas
9. Hacia un futuro mejor para los pueblos indígenas del mundo
* * *
Este mensaje de la Organización Panamericana de la Salud, OPS / OMS, es parte de un esfuerzo para difundir
Información relacionada a: la equidad, la desigualdad de la Salud; Las desigualdades socioeconómicas en salud, socioeconómicos
las diferencias de salud; Género, violencia, la pobreza, Economía de la Salud, Salud Legislación; Etnia; Ética;
Tecnologías de la Información – Bibliotecas virtuales, temas de Investigación y Ciencia. [DD / área KMC]
Washington DC, EE.UU. “Materiales proporcionados en esta lista electrónica se proporcionan” tal cual “. A menos que expresamente se indique lo contrario, los resultados
e interpretaciones incluidas en los materiales son los de los autores y no necesariamente de la Organización Panamericana de la
De la Salud OPS / OMS o de sus países miembros “.
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OPS / OMS Sitio Web
Lista de Equidad – Archivos – Join / eliminar: http://listserv.paho.org/Archives/equidad.html

Twitter http://twitter.com/eqpaho

Publicado en Nutricionismo, Pediatría

SANEAMIENTO AMBIENTAL Y MORTALIDAD EN NIÑOS


 

English

Environmental sanitation and mortality associated with waterborne diseases in children under 5 years of age in Brazil

Objective. Determine and evaluate the relationship between the variables for water conditions, environmental sanitation, and mortality in children under 5 years of age associated with a group of waterborne diseases.
Methods. An exploratory ecological study was conducted based on data obtained from the 2000 national demographic census and the Unified Health System for the 558 microregions of Brazil. The model used multiple linear regression analysis. Mortality associated with waterborne diseases in children under 5 years of age was considered to be the response variable. Water conditions, sanitation, and level of education were considered to be explanatory variables.
Results. A direct relationship was observed between inadequate sanitation in the dwelling (e.g., sewerage disposal via rudimentary gutters and pits, the disposal of waste in uncultivated land or public areas) and mortality in children under 5 years of age associated with waterborne diseases. An inverse relationship was found between level of education and mortality associated with waterborne diseases in these children.
Conclusions. The greatest health hazards related to poor sanitation were found in the microregions with a high concentration of low-income population with limited education. The general sanitation conditions and other factors related to dwelling quality and infrastructure are major determinants of mortality. Coverage of the water services, which reach 90% of households in Brazil, was not in itself found to be an important factor in the reduction of the mortality studied.

 

 

Español

Objetivo. Determinar y evaluar las asociaciones entre las variables que reflejan las condiciones del agua y el saneamiento ambiental y la mortalidad en niños menores de 5 años por un grupo de enfermedades de transmisión hídrica.
Métodos. Se realizó un estudio ecológico y exploratorio a partir de datos obtenidos del Censo Demográfico Nacional de 2000 y del Sistema Único de Salud para las 558 micro-regiones de Brasil. El modelo aplicó la técnica de regresión lineal múltiple y consideró como variable de respuesta la mortalidad por enfermedades de transmisión hídrica en menores de 5 años y, como variables explicativas, las condiciones del agua y el saneamiento y el nivel de escolaridad.
Resultados. Se observó una relación directa entre saneamiento inadecuado en la vivienda —incluidos desagües por canaletas y fosas rudimentarias, y disposición de la basura en terrenos baldíos o áreas públicas— y mortalidad en menores de 5 años por enfermedades de transmisión hídrica. También se encontró una relación inversa entre el nivel de escolaridad y la mortalidad de esos menores por dichas causas.
Conclusiones. Los mayores riesgos para la salud derivados del saneamiento inapropiado se registraron en las micro-regiones con gran concentración de poblaciones que, además de su condición económica humilde, tenían bajo nivel de escolaridad. Se destacan, como determinantes de la mortalidad, las condiciones generales de saneamiento y también otros factores asociados a la calidad y la infraestructura de las viviendas. La cobertura de abastecimiento de agua —que en Brasil alcanza a 90% de los hogares— no se mostró por sí sola como factor importante en la reducción de la mortalidad estudiada.

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BRUSELAS QUIERE PROHIBIR EL AÑADIDO DE AZÚCAR EN LOS ZUMOS DE FRUTA


 

 

 

 

 

 

 

La Comisión Europea (CE) propuso ayer a los 27 estados de la Unión Europea (UE) prohibir el añadido de azúcar en los zumos de fruta para contribuir a una dieta más equilibrada y frenar el creciente problema de obesidad infantil que afecta a los diferentes países comunitarios.

Actualmente, está autorizada la adición de azúcar en los zumos de fruta hasta un máximo de 150 gramos por litro. La medida se incorporaría como enmienda de la directiva europea sobre zumos de fruta del 2001.

La prohibición sólo afectaría a los zumos de frutas y a los zumos concentrados. La adición de azúcar o miel seguiría estando autorizada hasta el 20% del peso total en el caso de los néctares de fruta, precisó el Ejecutivo comunitario, aunque en estos casos debería quedar claramente indicado en la etiqueta.

Los zumos de fruta representan el 10% de las bebidas no alcohólicas consumidas en el conjunto de la UE, según los datos disponibles de la Comisión Europea. La medida deberá ser ahora aprobada por los Veintisiete en el Consejo de Ministros de la UE y por el Parlamento Europeo.

El Ejecutivo comunitario no prevé que la propuesta pueda plantear problemas entre los gobiernos de la UE, aunque podría levantar protestas del sector de compañías azucareras por la pérdida de mercado que supondrá.

Problema alarmante

El elevado contenido de azúcar de los zumos de fruta, al igual que en las bebidas refrescantes, es uno de los factores que contribuye a la expansión de la obesidad infantil en Europa.

Los últimos datos indican que existen en la UE unos 14 millones de niños en edad escolar con sobrepeso, de los cuales 3 millones sufren de obesidad. El número de niños con sobrepeso y obesidad se incrementa además cada año a un ritmo alarmante de 400.000 nuevos casos, según los estudios manejados por los responsables comunitarios.

El porcentaje de niños con problemas de sobrepeso y obesidad alcanza ya al 24% del total en el conjunto de la UE, cinco puntos por encima de lo que se preveía que sería la tendencia. España, Portugal e Italia registran unos niveles superiores a la media, con más del 30% de los niños de 7 a 11 años afectados por problemas de sobrepeso y obesidad.

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“Comer menos,vivir más tiempo?”


En la mitología griega, el cuento del príncipe troyano Titón es trágica. Su amante, la diosa Eos, le pide a Zeus que le conceda la vida eterna, pero se olvida de especificar la eterna juventud. El tiempo pasa, y mientras la diosa de la aurora se mantiene joven y bella, Titono degenera en la senilidad postrado en cama. Finalmente Eos lo encierra en una cámara de su palacio celestial, de donde procedía su voz débil escuchado pidiendo la muerte.

Los sueños de la función de la eterna juventud en muchas culturas a lo largo de la historia, pero fue sólo en el siglo 20 que la investigación sobre la longevidad realmente comenzó. Mucho sobre el envejecimiento sigue siendo misterioso – que ni siquiera saben las razones por las que viajamos hasta la vejez. Hay muchas líneas de investigación sobre la manera de vivir más tiempo, sin embargo, con una de las más intrigantes la restricción calórica es: en efecto, va en una dieta de por vida.

La restricción calórica no sólo amplía drásticamente la vida útil de los animales de laboratorio, sino también su “healthspan” – el tiempo que viven libres de enfermedad. En el supuesto de que tiene el mismo efecto en la gente, algunas personas ya han adoptado una dieta restringida. La evidencia más reciente sugiere que si bien la restricción calórica es, en efecto beneficioso para el ser humano, cuando se trata de esperanza de vida de extensión, puede que no sea toda la historia.

La buena noticia es que podríamos ser capaces de retrasar el envejecimiento sin cortar nuestra ingesta de alimentos. “Hay una clara posibilidad de que si equilibrar la dieta correctamente, una mayor esperanza de vida se puede lograr sin la restricción de alimento completo”, dice Matthew Piper, un investigador del envejecimiento en el University College de Londres.

Hay una clara posibilidad de que si equilibrar la dieta correctamente, una mayor esperanza de vida se puede lograr sin completo en la restricción de alimentos
El interés por la restricción calórica se inició en 1935, cuando los científicos hicieron el sorprendente descubrimiento de que las ratas con una dieta baja en calorías vivieron más tiempo, siempre que se complementaron con la cantidad adecuada de estos minerales. La idea suena contrario a la intuición, después de todo, un estado de inanición no suele ser propicio para la salud. Pero parece que hay una ventana de beneficio. Mientras esperanza de vida se reduce si las calorías se han cortado demasiado drástica, que puede ser prorrogado mediante la reducción de los moderadamente (Véase el gráfico).

La restricción calórica desde entonces se ha demostrado que prolonga la vida de otros organismos como la levadura, los gusanos nematodos, moscas de la fruta y ratones. Los ratones, por ejemplo, viven hasta un 50 por ciento más si su ingesta de calorías se reduce un 30 y un 50 por ciento. Es más, los mamíferos son protegidos de una serie de enfermedades asociadas con la edad como el cáncer, enfermedades cardiacas, diabetes tipo 2 y enfermedad de Alzheimer.

No está claro por qué deben comer menos que los animales viven más tiempo. Mientras que una dieta restringida provoca numerosos cambios en los niveles moleculares y genéticos, sólo algunos de estos son comunes a todas las especies estudiadas. Sin embargo, no parece ser un principio general de que la escasez de nutrientes hace que los organismos de desviar recursos de crecimiento y reproducción, y hacia las funciones básicas de supervivencia. Desde un punto de vista evolutivo, estas adaptaciones podrían ayudar a un organismo a sobrevivir la hambruna.

Longevidad pioneros
La pregunta del millón es si la restricción calórica tiene un efecto similar en las personas. Los seres humanos son de vida más larga y claramente más difícil de estudiar que las moscas o ratones, pero en los últimos dos fuentes de prueba han dado a entender que lo hace.

El primero procede de un estudio de 20 años de macacos rhesus, una especie, obviamente, más cerca de los seres humanos que gusanos y ratones. Cuando los macacos, fue de 10 años de edad, equivalente a la edad adulta en los seres humanos, la mitad del grupo se colocaron en una dieta en la que recibieron el 30 por ciento menos calorías que los otros. Aunque ninguno ha batido el récord de los macacos de más larga vida en cautividad (40 años), los últimos resultados, se informó el año pasado, parecen prometedores. Alrededor del 80 por ciento de los monos con restricción de calorías todavía estaban vivos cuando el estudio fue publicado, superando a calificar el grupo de control de la supervivencia del 50 por ciento. Y los animales una dieta eran un tercio menos de probabilidades de haber muerto de una enfermedad relacionada con la edad (Ciencia, vol 325, p 201).

La segunda línea de evidencia proviene del estudio de las personas que practican la restricción calórica. Los entusiastas se unieron primero a través de un foro de correo electrónico en la década de 1990. El grupo ha desarrollado desde entonces en la Restricción calórica Sociedad Internacional, que ahora cuenta con más de 3000 miembros que se refieren a sí mismos como “compinches”, abreviatura de Restricción Calórica con nutrición óptima.

Huelga decir que este estilo de vida no es para todos. Algunas personas dicen que luchan con el hambre, y la sociedad en su página web advierte que los efectos secundarios pueden incluir sentimientos de los pobres frío, cicatrización de heridas e infertilidad temporal. Pero compinches muchos insisten en que el hambre no es un gran problema y que en realidad se sienten más felices y saludables en su dieta frugal (Ver “Un día en la vida de un CRONie”).

Compinches normalmente reducir las calorías en un 10 a un 30 por ciento de la ingesta recomendada, y la mayoría rondan el límite inferior de “normal” índice de masa corporal de 18,5 kilogramos por la altura en metros al cuadrado-. Para asegurarse de que reciben todos los nutrientes que necesita sin que revienta su cuota de calorías, su dieta es principalmente de origen vegetal y debe ser cuidadosamente planeada, a menudo con la ayuda de un programa de ordenador. “La gente piensa que la restricción calórica implica porciones pequeñas, pero estas personas están comiendo grandes cantidades de bajas calorías, los alimentos ricos en nutrientes”, dice Luigi Fontana, profesor de medicina en la Universidad Washington en St Louis y jefe de la División de Nutrición y Envejecimiento en el Instituto Italiano Nacional de Salud, que ha estudiado compinches durante los últimos ocho años.